Voyage

Le Nord du Portugal : Porto, Braga, Guimares, Vallée du Douro (adresses + infos utiles)

Le retour à la vie réelle ! Après avoir passé 10 jours en vadrouille entre l’Espagne et le nord du Portugal, il est temps de reprendre le cours de nos vies et de nos habitudes 🙂 (que nous sommes ravis de retrouver aussi).

Si vous me suivez sur Instagram, vous avez pu voir que nous sommes partis au Nord du Portugal cette année, nous avons fait 4 stops en Espagne, Bilbao et Zamora et au retour à Melgaço (frontière entre l’Espagne et le Portugal) et Durango. Le trajet s’est fait en voiture donc ces pauses se sont avérées nécessaires pour se reposer et se fut très sympas, surtout à Bilbao où nous avons pu faire la visite du musée Guggenheim, magnifique ! 

Je vous donne les hôtels où nous avons séjourné en Espagne à la fin de cet article 🙂 si cela peut vous aider dans vos recherches (aucun sponsoring).

Nord du Portugal 

Au début, le nord du Portugal était prévu pour l’été 2020, mais la covid est passée par là et nous avons privilégié la France pour deux années. Pour cette année, on s’est organisé dès le mois de février pour choisir notre lieu d’hébergement, on avait loué un appartement via Airbnb dans le centre-ville de Porto mais une semaine avant on a changé nos plans pour une maison plus au calme (20 km de Porto), avec une piscine et proche de la vallée du Douro que nous voulions absolument voir et c’est sans regret ! 

Porto est une ville magnifique, mais séjourner une semaine sur place n’aurait pas été plaisant avec le bruit et le fait de prendre sa voiture pour visiter le pays, c’est international les grandes villes en voiture c’est galère…et puis au fur et à mesure nos envies changent et le calme est devenu nécessaire pour notre équilibre. Nos vies sont déjà à 100 à l’heure donc on essaye de ne pas reproduire la même chose en vacances. 

Nous étions donc bien situés pour visiter la vallée du Douro qui est une merveille et le fait d’être en voiture offre une plus grande flexibilité pour aller chercher les coins les plus « tranquilles’, je préfère vous prévenir, la route est belle mais avec beaucoup de virages donc si vous êtes comme moi il faut vous accrocher pour ne pas tomber malade 🙂 mais le paysage vaut le coup. 

Vous avez également la possibilité de visiter une grande partie de la région en rejoignant une croisière sur le fleuve.

Porto 

Nous sommes restés une journée, pour nous c’était suffisant (nous marchons beaucoup et vite), mais je pense qu’une ou deux journées supplémentaires sont à prévoir si vous voulez vraiment tout faire 🙂 On s’était fixé des points obligatoires à voir comme La Ribeira qui se trouve sur la partie basse de la ville au bord du Douro où se croisent des ruelles étroites et sinueuses avec des maisons typiques ornées d’azulejos, superbe ! Prévoir des bonnes chaussures (et des bons molets 🙂 ) car ça monte beaucoup ! 

Nous avions prévu également de visiter la librairie Lello, considéré comme la plus belle librairie du monde et effectivement les photos sont sublimes, mais nous nous sommes heurtés à une file d’attente monstrueuse. Je pense qu’il y en avait minimum pour 2H ou 3H et nous n’avons malheureusement pas cette patience 🙂 L’entrée est payante, 5€ qui seront remboursés sur l’achat d’un livre.

Je vous conseille également depuis la Ribeira de prendre le pont Dom-Luis I et de traverser le Douro et vous promener jusqu’à la station pour le téléphérique et si vous êtes sur l’heure de déjeuner ou du diner arrêtez-vous au Mercado Municipal de Gaia, un concept style Food Hall où vous avez absolument tout pour combler vos envies alimentaires du moment 🙂 dont une adresse végétarienne Daterra qui est un buffet à volonté pour 9,50€ avec des plats cuisinés sur place le jour même ! 

En restant sur ce même côté de la ville, prenez votre courage à deux mains et montez un peu sur les hauteurs de la ville pour rejoindre le Jardin do Morro et arrêtez-vous pour boire un verre au Terrace Cable Car qui a une vue imprenable sur toute la ville ! 

Ma dernière adresse ou mon dernier « conseil » : n’hésitez pas à vous perdre dans la ville, à prendre une rue que vous trouvez jolie, car vous allez souvent atterrir sur un monument bien souvent une église, un autre point de vue ou une petite boutique alors oui vous allez marcher plus de 10 KM mais vous allez en prendre plein les yeux.

Petite info utile si vous venez en voiture sur Porto, garez-vous au parking Cardosas idéalement placé pour voir une bonne partie de la ville ! 

Braga – Sanctuaire Bon-Jesus-Du-Mont

Un autre lieu magnifique à faire et visiter, c’est le sanctuaire Bom Jesus Do Monte avec ces 575 marches qui composent la « voie sacrée de bon Jesus ». C’est un site religieux et touristique situé sur la ville de Braga et inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2019.

Je vous conseille d’aller encore un peu plus en haut pour visiter la petite forêt sublime et au calme et vous arrêter prendre un café au Bar Do Lago pas spécialement pour la qualité des produits mais pour l’emplacement et l’écrin dans lequel il se trouve.

Vous avez également plusieurs hôtels sur le site et en tant que runneuse j’imagine que c’est le paradis surtout avec toutes ces marches, j’avoue que je me suis beaucoup imaginée courir dans la fôret et faire deux ou trois fois la montée des marches ! 

Après le sanctuaire, n’hésitez pas à aller visiter la ville de Braga qui est très belle ! Je n’ai pas spécialement d’adresse pour déjeuner, car c’était assez difficile de trouver une solution végétarienne personnellement et tristement nous avons fini au Mcdo 🙁 . J’ai pris des frites et ça m’a quand même fait vachement plaisir ! 

 

Guimarães 

Une ville conseillé par le propriétaire de notre Airbnb, Guimarães est connue comme le « berceau de la nation Portugaise » et a joué un rôle important dans la naissance de cette nation suite à des évenements militaires et politiques. C’était proche donc nous n’avons pas hésité, la ville abrite de très anciennes maisons.

Comme toutes les villes je vous conseille de vous perdre un peu, mais si vous passez par la Praça de São Tiago n’hésitez pas à vous arrêter pour boire un verre et/ou manger une glace ! 

Parc national de Peneda-Gerês

Peneda-Gerês est un parc situé au nord du Portugal proche de la frontière Espagnole, il est immense et nous n’avons vu qu’une toute petite partie mais c’était superbe, un paysage de nature à couper le souffle. Notre but était de nous arrêter à Castro Laboreiro, la ville est connue pour ses sentiers de randonnée très bien balisés. Je vous conseille le sentier pour aller voir le château aller-retour c’est 4 KM ça grimpe un peu mais c’est largement faisable ! On avait prévu une autre promenade mais le vide était trop proche de moi et j’ai eu peur 🙁

Petits conseils et infos personnelles sur le Nord du Portugal.

Une première fois pour moi au Portugal et j’en garde un excellent souvenir. Cependant il faut retenir deux ou trois choses qui sont personnelles et qui ne touchent peut être que moi, mais je vous les partage au cas ou…

Comme dans beaucoup de pays, les Portugais conduisent à leur manière. Je ne connais pas leur code de la route, mais l’espace entre deux voitures pendant un rabattement peut vous suspendre 🙂 . Ils aiment beaucoup se garer un peu partout (bord d’autoroutes, voies de bus, etc…) c’est surprenant aussi mais personne ne se fâche alors bon, ça passe ! Cyclistes, vous allez devoir aussi vous accommoder avec les voitures qui vous frôlent 🙂 faites attention <3

Tout n’est pas forcément moins cher, l’autoroute est par contre très abordable souvent entre 0,80cts et 4€ de toute façon prendre l’autoroute est presque nécessaire pour aller d’une ville à un autre, elles sont partout et en très bon état. Je vous conseille fortement le badge télépéage ULYSS qui fonctionne en France et aussi au Portugal, ils ont des portiques en « Free Flow » c’est un péage sans barrière sinon sur un péage classique il faut prendre la voie « Via Verde » sans ce badge je crois qu’il faut payer tout de même un abonnement en amont pour le Portugal. 

À l’étranger nous aimons beaucoup aller dans les supermarchés, très représentatifs de la vie d’un citoyen du pays 🙂 . Là aussi tout n’est pas forcément moins cher (crise du moment oblige), les produits d’importation sont onéreux et parfois bien plus qu’en France. Par exemple, le paquet de pâtes Barilla est à presque 1,40€ contre 0,97 cts environ en France cependant je pense que nous avons dans notre pays une meilleure gestion de l’inflation (c’est aussi ce qu’ils disent de la France sur leurs radios nationales, au Portugal et en Espagne). 

Les rayons BIO sont très limités, parfois c’est juste en tête de gondole et c’est tout ! C’est surtout très très cher donc ne ralez pas si vous ne trouvez pas votre yaourt BIO 🙂 

Je ne le savais pas, mais au Portugal il y a beaucoup de chiens abandonnés et qui trainent dans les villages, j’ai eu beaucoup de mal à ne pas y penser, ils étaient surtout désorientés…ça m’a énormément peiné ! Cela m’a aussi beaucoup stressé pour mes sorties running, car certains chiens abandonnés n’étaient pas que désorientés mais aussi imprévisibles et agressifs (certains ont la rage). Le propriétaire du AirBNB nous a expliqué que « l’ancienne génération » ne traite pas bien ses animaux surtout les chiens, cela change un peu avec le temps mais ça reste compliqué…

J’ai beaucoup aimé le nord du Portugal et maintenant j’ai hâte de découvrir le Sud, surtout Lisbonne mais  ça attendra encore un peu ! Nous avons décidé de ne plus prendre l’avion. Je repars avec plein de souvenirs pour me rebooster jusqu’à la fin de l’année. 

Hôtels en Espagne

Voici les hôtels dans lesquels nous avons séjourné. On a privilégié la localisation, le parking, parfois piscine et le confort de la literie (selon les avis).

Bilbao – Hotel Vincci Consulado. Une literie digne d’un comte de fée (oui, oui), très bien placé à moins de 5min du musée Guggenheim et du centre ville.

Zamora – Hotel NH Zamora Palacio del Duero. Très spacieux et propre mais il est resté dans son « jus ». Idéalement situé pour se balader proche du Douro.

Prado Melgaco – Hôtel & SPA Monte Prado. Situé dans un écrin de verdure magnifique, le Monte Prado est un super hôtel avec un très grande piscine (très fréquentée) et un espace piscine, jacuzzi intérieur que vous pouvez réserver juste pour vous ! Le restaurant n’est pas terrible par contre 🙂 

Durango – Silken Gran Hotel Durango. Superbe hôtel et dernier de notre périple donc on a pas eu trop le temps de tester la piscine, le resto ou même le petit-déjeuner 🙂 mais je vous conseille ce bar/resto dans le centre-ville : Tabira Etxea, prenez les nachos 🙂 

J’espère que cet article vous aura plu et donné envie de partir ou de repartir ! J’espère vous écrire un jour la suite en visitant le sud du Portugal.

Belle semaine !

Armelle 🙂 

 

 

 

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